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本屋さんの看板黒猫ズ、先代猫の後を引き継ぎお客さんと家族を笑顔にする日々。

本屋さんの看板黒猫ズ、先代猫の後を引き継ぎお客さんと家族を笑顔にする日々。

                               

本屋には、猫が必要ってことだね!

 

本屋の看板猫が亡くなった

猫と本屋は相性がいい。本屋の中は落ち着いてるし、なんといっても哲学的な雰囲気が猫にとってもよく合う。

そのせいか、猫がいる本屋は世界中にあり、本屋で猫は立ち読みをするお客さんにインスピレーションを与えたりお膝をあっためたりしている。アメリカ・ペンシルベニア州にある “From My Shelf” もそんな猫がいる本屋だった。

ここには8年間、店頭で接客係を務めた猫のホーボーがいた。

本といえば、知的。知的といえば、猫。
本といえば、知的。知的といえば、猫。

猫のホーボーは不思議で特別な猫だった。信じられないくらい誰に対してもフレンドリーで、子供が来店すれば一緒に遊び、猫好きさんが来たらスリ寄ったりして、とにかくお客さんにとっても愛されていた。

もちろん猫のホーボーに会いにお店を訪れる人も多く、まさに看板猫で招き猫だった。

しかし癌により2014年のはじめに、虹の橋を渡りお空のお星様になった。

猫のホーボーの家族であり本屋のオーナーであるケビンさんやお客さんの誰もが、ホーボーの居ないお店は「何か欠けてしまっており、しかもその穴は埋めることができない」と思っていた。

あなたがいない本屋は、違う本屋。
あなたがいない本屋は、違う本屋。

 

1匹で埋められない穴なら2匹で

ケビンさんは普段から地元の動物シェルターとつながりがあり、保護された猫や犬の人馴れ修行の場として店頭を時々貸していた。

そこに2014年2月のある日に連れられてきた1匹の黒猫に、ケビンさんはビビビっと運命を感じてしまう。黒猫はまるで “本屋のお仕事”  を完璧に理解しているかのようだったからである。

黒猫は自ずと本屋を訪れるお客さんに接客をはじめ、お店の角にたまったホコリを掻き出し、猫好きな人には心ゆくまでのナデナデサービスを提供した。

黒猫には、わかってしまうんです。何をすべきかが。
黒猫には、わかってしまうんです。何をすべきかが。

ケビンさんはその時まだ猫のホーボーを亡くしたばかりで、他の猫を受け入れるつもりは全くなかった。そもそも、猫のホーボーの代わりとなる猫がいるなんて、思ってもいなかった。

悩んでいると、その黒猫には兄弟猫がいると知らされた。「猫のホーボーの後釜を務めるのは1匹だと重荷かもしれないが、2匹なら」と、黒猫とその兄弟猫である白黒猫を里子にすることに決めた。

これで主役が揃いました。
これで主役が揃いました。

 

2匹は2匹ならではの方法で

ケビンさんは、マーク・トウェインの小説「ハックルベリー・フィンの冒険」に出てくる2人の少年にちなみ、2匹の兄弟猫を “ハック” と “フィン” と名付けた。

どのスタッフよりもやる気のある黒猫ズ。
どのスタッフよりもやる気のある黒猫ズ。

猫ズであるハックとフィンが、先代猫の代わりとなっているかは、わからない。ただ、2匹は2匹なりの方法で本屋さんを訪れるお客さんと、家族であるケビンさんを幸せにしている。

ケビンさんは今年7月に2匹の猫のハックとフィンの、本屋での1日を紹介した本を書き上げた。

ハックとフィンは本屋の椅子でお昼寝をしたり、本が入っていた箱で遊んだり、お客さんの来店を待ったりして看板猫ズとして頑張っている。

ケビンさんが書いた書籍のカバー。
ケビンさんが書いた書籍のカバー。

先代猫と同じようにはできないかもしれない。けど、ケビンさんと猫ズが幸せなら、先代猫のホーボーは間違いなく嬉しいと思う。

Source:Huck & Finn, Bookstore Cats

 

最後まで読んでくれてニャりがとう♡こっちも読んでみて。

▼ 看板猫は招き猫で幸せを呼ぶよ!

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